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美國汽油價格居高不下,石油公司是否存在「價格欺詐」?

美國汽油價格居高不下,石油公司是否存在「價格欺詐」?

Leona Liu, 編輯

美國消費者正在承受遠高於通常水平的油價,但經濟學家卻並不認為這是價格欺詐。

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能源價格上漲乃是由於華盛頓的政客們在俄羅斯向烏克蘭發動軍事行動後,禁止了俄羅斯原油的進口,而俄羅斯是世界第三大石油生產國。

但拜登總統以及一眾國會議員並不這麼認為。

“美國石油及天然氣企業不應利用這一時機提高價格來增加利潤,”拜登2月24日在白宮發表的講話中如是說。

即使能源定價的確過高,但並沒有相應的聯邦法律阻止這一情況,儘管馬薩諸塞州參議員Elizabeth Warren以及紐約州民主黨眾議員Alexandra Ocasio-Cortez正在提出一項聯合倡議,呼籲立法者們採取行動。

加州民主黨眾議員John Garamendi以及其他31名國會成員已向國會眾議院議長Nancy Pelosi及參議院多數黨領袖Charles Schumer致函,要求調查“石油和天然氣行業中非法獲利、反競爭的商業行為以及價格欺詐”。

他們計劃將舉行公開聽證會向行業領袖提起質詢,但在波士頓大學可持續能源研究所的教授Robert Kaufman看來,這樣的行動毫無意義。

Kaufman解釋道,“原油的國際價格乃由幾間交易量巨大的交易所設定,無數買家和賣家在交易所進行交易並得出原油的價格。”

他提到,高度依賴石油的行業,如農業、塑料、化學、順勢療法和醫療保健等,它們在俄烏戰爭及供應中斷期間對每一桶油進行競價購買。

然而,美國37個州及關島,波多黎各以及美屬維爾京群島法律明確規定禁止企業利用稀缺性獲取暴利。這些法律多數適用於因為自然災害或其他緊急情況而造成的短缺。

在大部分州,在看到價格欺詐的證據後,會有監督者介入干預。

而在聯邦層面,通過選舉上台的官員各自有不同政治立場,他們並沒有像各州一樣起草相關法案,而更喜歡責怪企業貪得無厭。

民主黨計劃向石油公司總裁就價格提出公開質詢,但油價實際上是由全球市場以及所有國際交易者共同設定的。

共和黨則將繼續因為油價責怪拜登,但油價是由市場決定,拜登政府無法控制。同時,共和黨正在試圖抓住機會在加油站爭取更多選票。

而對於個人消費者來說,他們只想開車去上班。

“得了吧,夥計。”

根據《衛報》的統計,全球前24家石油和天然氣公司在2021年的總利潤達到創紀錄的1730億美元(經匯率換算的名義值)。但在更深入地觀察宏觀經濟情況後,我們可以看到價格波動和開採意願會如何影響能源企業的整體盈利情況。

根據CSIMarket 的統計,隨着能源行業從新冠疫情爆發造成的虧損中復甦,2021年石油和天然氣企業的平均毛利率為4.92%。然而,由於大宗商品的價格劇烈波動,企業利潤率波動較大。

2021年第四季度價格飆升期間,能源行業的淨利率為31.3%。

2021年第一季度,行業淨利率為-21%。2020年第二季度,當國際油價跌至-32美元時,石油生產商們淨利率為-152%。

美國的燃油供應鏈相當複雜。

石油公司從地下鑽出原油,然後原油將進入一個由輸油管、儲存設施以及煉油廠組成的多維系統中。在煉油廠生產出精煉油後,這些油將被輸入到巨型儲存設施中,隨後由卡車(這些卡車燒的是價格不斷上漲的柴油)運送到加油站,加油站儲存有20000加侖的汽油。

因此,汽油在被灌進SUV汽車之間,經歷了相當長的一段旅程。

石油價格的變動和加油站的汽油價格的變動之間存在滯後性。倘若石油價格下跌,加油站在供應鏈中就獲得精煉油支付的價格更低,但這需要時間。加油站經營者從煉油廠購買的汽油通常是幾周或幾個月之前精煉出來的。

石油企業並沒有價格欺詐

批評人士指責埃克森美孚、殼牌以及雪佛龍等大型能源企業正在進行價格欺詐,但根據美國國家便利店協會(一個便利店和能源零售業的貿易團體)的統計,約有60%掛着這些大公司招牌的加油站事實上是獨立經營。

這些經營者從大型石油公司批發汽油並支付營銷專利許可費。而沒有品牌授權的加油站經營者則以批發價格購買汽油並以最好的價格出售。儘管沒有品牌授權的加油站通常有更高的毛利,但他們在供應緊張的時候也會承擔更高的批發價格。

大部分獨立經營者(57.1%)僅擁有一間商店,因此會在當地的汽油市場面臨激烈的競爭,尤其是車流量大的地區。如果州政府懷疑經營者存在反競爭或串通漲價的行為,將會介入調查。而消費者則會前往附近其他價格略低的門店加油。

有關加油站最令人吃驚的一個事實是他們銷售汽油幾乎不能賺到錢。

美國約有80%的加油站是恰好有汽油出售的便利店。IBISWorld,一間進行企業研究的公司表示,加油站在銷售汽油和柴油上的淨利率僅為1.4%。而根據financialrhythm.com的統計,疫情前零售汽油淨利率為5%。如果加油站每天以5美元/加侖的價格銷售4000加侖汽油,每加侖的淨利潤為0.07美元,每日總利潤為280美元。

另一方面,加油站里的連鎖店銷售占到加油站營業額的30%,利潤的70%。

加油站和便利店裡銷售量最大的商品包括香煙、汽水、啤酒以及烤熱狗和即食塔可等食品服務。

因此,即使高昂的汽油價格不會讓你的荷包大出血,但你在便利店的賬單仍然不菲。

 

補充資料


真或假?

油價持續高企並不能證明存在價格欺詐,而與2008年油價的比較,也會得出這一結論。

專家表示,油價對原油價格下降做出反應需要時間,而這並不一定說明存在價格欺詐。聲稱價格欺詐的說法中採用的油價是經過挑選的,實際價格差異並不像它所說的那樣大。

目前的情況不同於2008年,這是因為在俄羅斯2月份入侵烏克蘭之前,勞動力成本增加、新冠疫情、額外稅收和通脹都已經導致汽油價格上漲。專家表示,直接與2008年相比並沒有考慮到重要的背景。

我們認為價格欺詐這一說法為假。

——Politifact

 

(Garrett Baldwin撰,Leona翻譯)

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